De stoornissen in het geheugen vallen het meest op. Maar bij dementie is er veel meer aan de hand dan alleen geheugenstoornissen. Ook allerlei dagelijkse vaardigheden zoals de taal en het besef van tijd leveren problemen op. Ook kunnen het karakter en gedrag veranderen. Sommige mensen met dementie worden bijvoorbeeld heel mild, terwijl ze vroeger bij het minste of geringste boos werden.

We spreken over dementie als deze problemen tegelijk voorkomen en zo ernstig zijn dat ze het dagelijks leven van een persoon hinderen. Het koffiezetapparaat gaat stuk omdat de persoon met dementie niet meer weet dat de koffie in een filter moet, in plaats van in het waterreservoir. Er komen aanmaningen omdat de administratie niet meer in orde is.

Meest voorkomende vormen van dementie:

Alzheimer, Vasculaire dementie, Frontotemporale dementie (FTD), Lewy Body dementie.

lees verder onder de afbeelding

Verschijnselen

De eerste verschijnselen van dementie ontstaan geleidelijk en zijn subtiel. Mensen met dementie krijgen o.a. moeite met:

  • Herinneren wat kort geleden gebeurd of besproken is
  • Administratie bijhouden
  • Gesprek volgen
  • Beslissingen nemen
  • Problemen overzien en oplossen
  • Oriënteren in de ruimte of tijd
  • Nieuwe dingen aanleren of bedienen
  • Plannen
  • Concentratieproblemen
  • Woorden vinden of begrijpen
  • Initiatief nemen
  • Inleven in anderen
  • Sociaal gedrag

Als u een of meer van deze verschijnselen heeft en de klachten blijven bestaan en/of nemen toe is dat een reden om naar uw huisarts te gaan.

Samen leven met dementie

Nu uw naaste dementie heeft komen er veel vragen op u af. Hoe gaat u om met veranderende rollen en mindere zelfstandigheid van u naaste?

Blijf niet met deze vragen rondlopen maar maak ze bespreekbaar met mensen die dichtbij u staan. U kunt ook praten met lotgenoten en lezen over ervaringen met anderen.

Familie, vrienden, kennissen en buren reageren allemaal op hun eigen wijze op dementie. Wees zo open mogelijk tegen hen zelfs bij negatieve reacties. Mensen in uw omgeving kunnen afstand nemen, vriendschappen kunnen juist ook betekenisvoller worden.

Steunpunt mantelzorg in uw gemeente en Alzheimer café’s. Raadpleeg voor bijeenkomsten de website van uw gemeente en Alzheimer Nederland per Regio.

U kunt alleen goed voor uw naaste zorgen als u ook goed voor uzelf zorgt.

Er zijn vrijwilligers die graag komen helpen in de thuissituatie.  Er zijn diverse gespreksgroepen of volg een cursus “Omgaan met dementie”. Uw casemanager kan u hierover informeren.

lees verder onder de afbeelding