Dementie is de naam voor een combinatie van symptomen (een syndroom), waarbij de hersenen informatie niet meer goed kunnen verwerken. Dementie is een verzamelnaam voor ruim vijftig ziektes. De meest voorkomende vorm van dementie is de ziekte van Alzheimer.

De stoornissen in het geheugen vallen het meest op. Maar bij dementie is er veel meer aan de hand dan alleen geheugenstoornissen. Ook allerlei dagelijkse vaardigheden zoals de taal en het besef van tijd leveren problemen op. Ook kunnen het karakter en gedrag veranderen. Sommige mensen met dementie worden bijvoorbeeld heel mild, terwijl ze vroeger bij het minste of geringste boos werden.

We spreken over dementie als deze problemen tegelijk voorkomen en zo ernstig zijn dat ze het dagelijks leven van een persoon hinderen. Het koffiezetapparaat gaat stuk omdat de persoon met dementie niet meer weet dat de koffie in een filter moet, in plaats van in het waterreservoir. Er komen aanmaningen omdat de administratie niet meer in orde is.